古镇汤沟:传奇水土造风华酒香

“南国汤沟酒,开坛十里香”。灌南西北,便是汤沟古镇所在。初入古镇,一巨大青铜酒壶雕塑立于镇口,诉说着这个古镇与酒的千年不解之缘。

史料记载,汤沟镇秦时因震陷落成一片汪洋。后受黄河改道影响,泥沙在此屯积,渐成水陆相交、沟湖密布、水甜土香之地。这里当年湖洼相连、野草丛生、湖鱼聚集、莺栖燕集,素有“燕莺窝”之美称。

汤沟镇适宜春天到访。每年公历4月9日至11日,汤沟镇都会举办中国汤沟桃花节。其时,春风送暖、桃花满眼,遍地烂漫、蔚为奇观。桃花节期间,除了能够品尝各式特色美食,还可领略汤沟酒厂“鳖大汪”、“香泉”、“老窖”等风采,可观赏“桃花曲”踩制、汤沟酒酿造现场。

春风十里桃花树下,品一壶千年汤沟,恰如唐寅诗曰“酒醒只在花前坐,酒醉还须花下眠”,不甚快哉!

江苏汤沟酒厂:穿越时空见昆曲之美

在汤沟镇上,江苏汤沟酒厂自是当地的地标建筑。由武中奇题写的“江苏汤沟酒厂”6个烫金大字配合着灰色的围墙,古朴而厚重。

自宋至今,沧海桑田独汤沟酒延绵不绝。在这里,你还能穿越时空感受昆曲之美。向有“南洪北孔”之称的洪昇、孔尚任两位清时戏曲大家均到访至此。

洪昇在此写下“南国汤沟酒,开坛十里香”之名句。时隔三年,孔尚任更题词赞叹:“汤沟传奇水土,美酒绝世风华”。

八仙与鳖大汪:放飞心灵品浪漫传说

在厂区大门前,“八仙雕塑”显得很是别致。酒厂门前,缘何来了八仙?这其中,自与汤沟酒悠久的历史与传说有关。

八仙过海缘起西天王母娘娘举办盛大寿宴。正值蟠桃成熟,便请八方神仙共襄盛举。宴后别离时分,吕洞宾提议不得乘船,只凭个人道法渡海,众仙听了激情四溢,齐声附和。

而在王母娘娘设的这场酒宴之中,南海玉鳖大仙奉命备宴,他带领金童玉女,摆好酒果佳肴,单等开宴。谁知王母同铁拐李对弈,棋逢对手,众仙围观,兴致亦浓,一时忘了赴宴。这边玉鳖大仙左等右等,饥渴难忍,就抓起仙桃,提着玉壶,吃喝起来。哪知那玉壶中的酒,就是他早年在凡间修炼时,采昆仑百花取天池冰露酿制而成,准备献给王母和八仙共同品尝的。这壶中美酒甜美难舍,令人痴醉,玉鳖大仙顷刻间便把壶中的美酒喝了个精光。

待到日落灯亮,王母娘娘带着众仙入席,见壶中无酒,就把玉鳖大仙叫来。而此时的玉鳖大仙早已烂醉如泥,王母娘娘勃然大怒,叫张果老唤来小黑驴,对准鳖大仙喝得鼓鼓的肚皮狠狠一踢。这一踢非同小可,竟把鳖大仙踢下凡尘,恰好落在古镇汤沟,一摔之下,鳖大仙肚子里的琼浆玉液喷出来,汇成了一个鳖状的池塘。

这个天降的池塘在当地引起轰动,因其形似鳖,当地人便取名“鳖大汪”。据传当地财主汤万财见鳖大汪清如镜、香四溢,就在此取水酿酒,美酒品质精纯,得天地精华,香美异常。从此,他家酿制的酒,名声远扬,全镇的酿酒业也跟着兴盛起来。 当你进入江苏汤沟酒厂,这鳖大汪,便是第一个应去之地。

香泉井:甜香好水酿千年美酒

香泉井原为一口古老的酿酒用井。井壁上,可见深深绳痕。 很久以前,山西省一位名叫黄玉生的酿酒名师,逃难至汤沟,见“鳖大汪”水清香烈,又闻玉鳖大仙下凡的传说,就在塘边挖了一口井取水酿酒。井水清凉甘爽,香甜异常,便得名“香泉”。

黄老翁就此办起“玉生糟坊”,从此,镇上名师云集、糟坊林立,鼎盛时有13家。其中以“玉生糟坊”用香泉井水酿制的酒为最佳,饮誉江淮,远销至日本、东南亚一带。1915年,“玉生糟坊”的汤沟大曲就荣获莱比锡国际博览会银质奖。香泉井也跟着蜚声远近、同享盛誉。

时至解放之前,战乱频繁,汤沟镇只剩下六七家糟坊,频临倒闭,几乎酒断香消。建国后,在香泉井旧址上成立国营汤沟酒厂,汤沟酒从此重获新生。

百年老窖:非物质文化遗产现匠心独运

香泉井旁,便是连云港市重点文物保护单位——清时的汤沟酒窖。

汤沟酒业目前拥有50年以上老池口2800多条,是国内规模最大的手工酿造用窖池。现代科学研究证明,窖池优劣直接影响酒之品质。窖龄越长,微生物活性越强,酒体的香味物质越丰富。这也是汤沟酒开坛十里香的奥秘所在。

在这些扑面而来的历史窖池旁,你将见到被列入江苏省首批非物质文化遗产的“汤沟酒酿造工艺”——从拌粮到发酵、从装甑到蒸馏的整个传统手工酿酒流程。那些优选的粮食,在这些老窖池中经过几个月的发酵之后,在老匠人的双手之中,流淌成为潺潺美酒。

酒业产业园:经年陈储奉醇和汤沟

是时候返回灌南县城了。在这里,你能看到当地最大的现代化酒业包装中心——汤沟酒业产业园。

走进汤沟酒业产业园,你将见到15000吨储罐中心和12条现代化包装生产线。那些老匠人酿出的潺潺美酒将被运至此处储藏,在经年累月之后,再通过这些现代化生产线进行完美调制,一瓶瓶“香而不艳、甜而不腻、柔而不淡”的汤沟美酒,才能与您见面。